Oduvijek sam govorio da Hrvatsku pa i Liku može spasiti samo proizvodnja bez koje ćemo u rubnim dijelovima države imati pustoš i devastaciju prostora. Mi sve svoje napore ulažemo upravo u to da investitori prepoznaju naš grad i da stvorimo uvjete za stratešku proizvodnju, ali bez pomoći države bit će teško ostvariti te ciljeve. 

Gospić je jedan od gradova koji je u posljednje četiri godini doživio značajnu transformaciju u odnosu na prethodno mandatno razdoblje, a sadašnja gradska uprava uspjela je oporaviti zatečeno financijsko stanje. Nakon više od 15 godina pokrenut je program gradskih stipendija, a gradonačelnik Karlo Starčević poznat je kao jedini gradonačelnik u Hrvatskoj koji se odrekao vlastite plaće u korist najboljih studenata. Specifičan je i po ukidanju bankovnih kartica, službenih automobila i mobitela gradskim dužnosnicima, uključujući i sebe samog. 

Gospodine Starčeviću, završili ste prvi mandat na čelu Grada Gospića. Koliko ste zadovoljni svojim radom  i ostvarenim rezultatima?

Zadovoljan sam jer smo, kako smo i obećali, puno napravili, pa čak i puno više nego smo planirali. Imali smo u početku mnoge poteškoće, kako u problemima i dugovima koje smo zatekli tako i u radu Gradskog vijeća. Kada smo osvojili vlast u gradu nisam pristajao na ucjene niti na tzv. kohabitaciju u Gradskom vijeću pa je zbog toga dolazilo i do podmetanja i drugih način obračuna.  Bio sam ustrajan u tome da je neophodno uvesti red pa i po cijenu novih izbora. 

Što biste istaknuli kao najvažniju i najveću stvar koju ste napravili za svoj grad u ove četiri godine? Po čemu je grad Gospić danas bolje mjesto za život nego što je to bio prije ovog mandatnog razdoblja i gdje je napravljen najveći napredak?

Ono što je po meni najvažnije zaustavili smo sve negative političke tokove, načine rada i pravila na kojima je Gospić do našeg dolaska egzistirao. Promijenili smo smjer, zaustavili smo način rada koji se temeljio na stranačkoj podobnosti i gdje je gradska uprava više bila u službi politike, nego u službi građana. Osim toga u prvoj godini mandata velikih problema imali smo s proračunskim  deficitom i mogu s ponosom reći da smo riješili dugove grada Gospića i da je danas proračun stabilan. Stabilne financije i profesionalna uprava osnovni su uvjet za razvoj, na kojemu i dalje treba ustrajati. Moji kritičari reći će da naši rezultati nisu vrijedni, ali na to im odgovaram da su imali svoju priliku i nisu je iskoristili, građani više ne žele povratak na staro. Međutim,  najvažnije mi je da smo sugrađanima uzeli strah i vratili ponos i dostojanstvo koje je  prije našeg dolaska bilo pogaženo. Pokrenuli smo neke vrlo važne procese, pokazali da se može drugačije.

Poznato je kako ste sebi i svojim zamjenicima ukinuli neke beneficije poput bankovnih kartica, službenih automobila i mobitela. Što ste time postigli?

Tako je, nemamo bankovne kartice, ne koristimo službene automobile, niti imamo službene mobitele. Na taj način ponajprije smo poslali poruku da ćemo racionalno raspolagati novcem. Željeli smo pokazati da smo obični ljudi koji rade i ne žele imati beneficije. Ja svoju plaću dajem studentima, tako sam odlučio, međutim moji zamjenici su profesionalci, ali plaća i benefiti su dvije različite stvari. Plaću čovjek treba zaraditi, a benefiti poput službenog automobila 24 h na dan su nepotrebni. Imamo primjere kako se to ranije znalo pretvoriti u shopping i izlet za čitavu obitelj na račun poreznih obveznika. Pa neki visokopozicionirani ljudi u Gospiću i neki direktori uopće nisu niti imali svoj auto. To je nedopustivo. Osim toga postigli smo i znatne uštede. Ranije je na toj stavci bilo milijun kuna danas je to 98 000 kuna i to goriva za potrebe čitave gradske uprave. 

Koje biste projekte i mjere istaknuli kao ključne za razvoj grada i poboljšanje kvalitete života vaših sugrađana?

Osim uvođenja reda u rad gradske uprave i njenih zaposlenika, istaknuo bih da je Grad Gospić znatna sredstva povukao iz EU fondova što do našeg dolaska nije bila praksa. Mnoge smo projekte financirali i nacionalnim sredstvima i to u iznosu od 14 milijuna kuna. Na tome sam svakako zahvalan resornim ministarstvima jer su prepoznali naše potrebe, a tu je jako važno reći da bi nužno trebala postojati suradnja s državom bez obzira na to koja je politička opcija na lokalnoj, a koja na nacionalnoj razini. Grad Gospić do našega dolaska bio je zapušten i naše su aktivnosti bile koncentrirane na sve podjednako, od socijalnih davanja preko velikih infrastrukturnih projekata. Ovdje ću spomenuti samo neke poput uvođenja lokalne riznice odnosno implementacije informacijsko-informatičkog sustava web riznice za Grad Gospić i devet proračunskih korisnika što smo u iznosu od 101,3 tisuće kuna financirali vlastitim sredstvima,  vratili smo spomenik Nikole Tesle u Gospić što je, uz uređenje trga ispred Kulturno informativnog centra, stajalo 1,8 milijuna kuna gdje je Ministarstvo kulture financiralo ležarinu i prijevoz spomenika iz Zagreba u Gospić. Zatim, uredili smo pješačke staze u naselju Lički Osik uz sufinanciranje Ministarstva regionalnog razvoja i fondova EU, što je ukupno stajalo oko 407,1 tisuću kuna, a isto ministarstvo sufinanciralo je i rekonstrukciju dijela Ulice kralja Tomislava te sanaciju krovišta na zgradi Javne vatrogasne postrojbe. Proširili smo vlastitim sredstvima kapacitete Dječjeg vrtića Pahuljica za što smo izdvojili oko 433 tisuće kuna te uredili  dječje igralište u područnom odjelu DV Pahuljica u Ličkom Osiku i dio u Gospiću što je također sufinanciralo Ministarstvo regionalnog razvoja i fondova EU. Isključivo gradskim sredstvima financirano je uređenje dječjeg igrališta kod POS-ovih zgrada. Spomenuo bih i izgradnju kosturnice za pohranu posmrtnih ostataka žrtava Drugog svjetskog rata i poraća što nas je stajalo pola milijuna kuna, uredili smo Trg hrvatskih žrtava Široke Kule na Ličkom Osiku. Tu je, potom, i gradnja nogostupa do osnovne škole dr. Jure Turić, rekonstrukcija mlinice na rijeci Lici u Ličkom Ribniku, asfaltiranje makadamskim cesta…

 

Koliko ste u financiranju projekata uspjeli povući EU sredstava i koji su najvažniji EU projekti ovoga mandata?

U čitavom mandatu povukli smo točno 350 milijuna eu sredstava za projekte koji su završeni i koji su sada u provedbi te 14 milijuna kuna nacionalnih sredstava. Ovdje bih izdvojio projekte poput sustava javne rasvjete za koji nam je HBOR odobrila ESIF kredit vrijedan 3,7 milijuna kuna, a za što su sredstva osigurana iz EU fonda za regionalni razvoj, zatim projekt razvoja infrastrukture širokopojasnog pristupa za područje Gospića, Otočca i Plitvičkih Jezera zahvaljujući kojem će se osigurati pristup internetu s brzinama od najmanje 100 Mbit/s vrijedan 98,2 milijuna kuna od čega je oko 75 milijuna sufinancirano iz spomenutog EU fonda, tu je i izgradnja reciklažnog dvorišta vrijedna 4,7 milijuna kuna sufinanciranog s 3,6 milijuna iz Kohezijskog fonda, potom izgradnja dječjeg igrališta u Ličkom Osiku  u što je uloženo preko 410 tisuća kuna, od čega oko 370 tisuća iz EU poljoprivrednog fonda za ruralni razvoj. Spomenuo bih i projekt zapošljavanja 30 žena koje će pružati pomoć osobama u nepovoljnom položaju te kroz koji će se doprinijeti smanjenju rizika od siromaštva kao i povećanju kvalitete života i socijalne uključenosti, a koji je 100 posto financiran iz Europskog socijalnog fonda iznosom od 4,7 milijuna kuna. Zaista je puno projekata i teško ih je sad sve naredati, ali svakako bih još spomenuo energetsku obnova zgrade OŠ dr. Franje Tuđmana, nabavu spremnika za odvojeno prikupljanje komunalnog otpada, uspostavu i uređenje poučnih staza, vidikovaca i ostale manje infrastrukture, rekonstrukciju šumskih prometnica unutar kompleksa uz zapadni dio jezera Kruščica, poboljšanje vodno-komunalne infrastrukture na području aglomeracije  Gospić-Lički Osik -Perušić, promicanje održivog razvoja kroz revitalizaciju i povećanje privlačnosti šume Jasikovac. Zasigurno ću ponešto izostaviti jer uz sve navedeno tu je još puno projekata kojima smo nastojali doprinijeti razvoju našeg grada i poboljšanju kvalitete života sviju sugrađana, od osiguranja plaća za rad pomoćnika u nastavi s učenicima s teškoćama, promoviranja inovativnog RAISE modela zapošljavanja za mlade, nabavke novih komunalnih vozila za odvojeno prikupljanje otpada do brojnih projekata za promicanje zdravlja i prevencije bolesti.

Kakva je  danas gospodarska slika grada u usporedbi sa situacijom prije četiri godine? Što kažu brojke, koliko je novih investicija, novih radnih mjesta otvoreno u ovom mandatu?

Gospodarska slika grada puno je bolja nego što je to bila  ikada od završetka Domovinskog rata. Zona poslovnih namjena se širi i poprima izgled poslovne zone u pravom smislu, iako nam je za nju potrebna zaobilaznica koju trenutno projektiramo i koja će svakako biti napravljena.  Kada smo preuzeli dužnost započeli su radovi na Energani u Gospiću, koji su iz određenih razloga bili potpuno zaustavljeni. Upornim dogovorima s investitorom pa i svojevrsnim pritiskom uspjeli smo pridobiti da investitor nastavi s radovima i danas je Energana započela s radom i zaposlila prve zaposlenike.  Kroz podršku i partnerstvo privatnom investitoru iz Varaždina, tvrtki „Plastruktor“, realizirali smo pokretanje njene djelatnosti u bivšem PPK kompleksu i sada tamo rade prvi zaposlenici. U Gospiću trenutno HAK ulaže 5 milijuna kuna za svoju baznu stanicu za otklon kvarova. Zamijenili smo s investitorom zemljište i izdali građevinsku dozvolu u rekordnom roku i bili im velika potpora. Zahvalan sam što su prepoznali naš grad i njegove potencijale.

Koliko ulažete u razvoj i poticanje gospodarstva i imate li u planu neke nove mjere i programe, uspijete li ponovo osvojiti povjerenje svojih građana?

Istaknuo sam svoju kandidaturu i siguran sam da su Gospićani prepoznali sve ovo što smo moji suradnici i ja do sada napravili, nekada u vrlo teškim uvjetima. U planu je svakako rad i dalje na projektima koji su od velike važnosti za grad. Grad Gospić povukao je 99,8 milijuna kuna za širokopojasni internet. Taj projekt moramo provesti jer ćemo time dobiti na svim područjima Grada iznimnu brzinu interneta, a to nam je prijeko potrebno bilo da se radi o turističkom, gospodarskom, obrazovnom ili bilo kojem drugom razvoju. U današnje vrijeme bez kvalitetne brzine interneta gotovo je nemoguće funkcionirati. Isto tako u fazi smo realizacije projekta od 50 milijuna kuna, a radi se o vodoopskrbi Divoselo – Oštra, Divoselo – Bilaj i spajanjem tih područja na vodoopskrbnu mrežu Gospića. U bivšem PPK kompleksu uskoro će jedna tvrtka za proizvodnju tortilja započeti s radom. Budući se radi o privatnom investitoru Grad Gospić ne utječe na dinamiku radova, ali smo u rješavanju administrativnih radnji svakako bili na raspolaganju investitoru i dalje ćemo to činiti.

Kakva je situacija na demografskom planu? Istaknite ono najvažnije što ste u tom području napravili u ove četiri godine?

Na žalost demografski slom Hrvatske nije samo pitanje Gospića i Like, iako se  na ovom ličkom području više osjeti, već je to problem svih problema države Hrvatske. Prvi sam već prije dvadesetak godina u Hrvatskoj progovorio o uzrocima demografskog sloma, ali sam bio ignoriran. Nažalost i danas mnogi tzv. demografi lamentiraju samo o posljedicama  koje nisu nikada riješile problem. Mi smo u ovom mandatu rasteretili mlade obitelji do financijske podnošljivosti. Tako smo smanjili cijenu vrtića na način da smo uveli plaćanje vrtića po dohodovnom cenzusu roditelja(ca. 60%), podignuli rodiljne nakade za 2000 kn odnosno 200%, za mlade osobe koje se odluče za gradnju kuće smanjili smo  komunalni doprinos za 99 posto, preuzeli smo u potpunosti financiranje produženog boravka u školi pa je svim roditeljima sada besplatan boravak djece u školi, financiramo dodatni školski pribor za učenike osnovnih škola, stipendiramo studente i učenike i to su vrlo važne demografske mjere,  međutim to ne znači puno ako mladi ljudi nemaju radna mjesta. Oduvijek sam govorio da Hrvatsku pa i Liku može spasiti samo proizvodnja, a to sam elaborirao premijeru Plenkoviću prilikom njegova zadnjeg boravka u Gospiću. Bez strateške proizvodnje u rubnim dijelovima države imat ćemo pustoš i devastaciju prostora. Mi sve svoje napore ulažemo upravo u to da investitori prepoznaju naš grad i da stvorimo uvjete za stratešku proizvodnju, ali bez pomoći države bit će teško ostvariti te ciljeve. Kako sam već rekao, stavili smo u pogon napušteni PPK kompleks i pomogli da neke tvrtke dođu u Gospić, a to je svakako smjer kojim trebamo nastaviti.

Jedini ste gradonačelnik u Hrvatskoj koji je svoju plaću prepustio najboljim studentima. Što vas je motiviralo na taj potez ?

Na taj potez motivirala me potreba da pokušamo toj djeci koja nam odlaze pokazati da ne moraju odlaziti i da njihov grad skrbi o njima. Meni politika nije bila izbor zbog osobne koristi.  Nakon toliko poduzetničkih godina, osigurao sam sebi materijalnu sigurnost, ali sam želio pokazati da se može i mora drugačije. Osim toga, želja mi je pomoći zajednici. To su moja promišljanja. U Gospiću prije našeg dolaska nije uopće bilo stipendija. Danas isplaćujemo i gradske i one stipendije koje se financiraju iz mog dohotka. To me  veseli.

Kad nakon protekle četiri godine rezimirate napravljeno, što je bio najveći izazov i gdje mislite da se možda moglo bolje?

Najveći izazov bio je riješiti se starih dugova i načina deficijentnog rada. Puno vremena je prošlo u lošem ozračju i bespotrebnom rušenju mene i gradske vlasti. Volio bih upravu učiniti još efikasnijom, a prostora dakako ima. Velike izazove i probleme napravila je i COVID 19 situacija. Mnogi gospodarstvenici nisu mogli raditi i svakako smo značajna sredstva morali izdvojiti u vidu potpora za likvidnost i očuvanje radnih mjesta. Osim toga, mnogi zaposlenici često su u izolaciji, društveni život grada ne funkcionira kao inače, kulturni i zabavni programi ne mogu se održavati i sve to utječe na stanje duha i kreativnost ljudi  te predstavlja veliki izazov. 2020. i 2021. godina bile su posebno teške godine i zaustavile su napredak. Ipak u najtežim Covid vremenima u Gospiću se radilo, uređenje Budačke ulice, uređenje mostova na području grada, aglomeracija, širenje vodooposkrbne mreže, izgradnja spomenika poginulima u VRO Oluja na Ljubovu, izgradnja kosturnice za žrtve II. svjetskog rata i poraća, uređenje mnogih nogostupa, uređenje Trga u Ličkom Osiku, izgradnja novih i uređenje starih dječjih igrališta na području grada,  a kao građanin i gradonačelnik najponosniji sam na uređenje Trga Nikole Tesle ispred Kulturno – informativnog centra i povratak Teslinog spomenika nakon dugo godina u Gospić. Za kraj moram reći da nisam odustao od novih sadržaja i proširenja kapaciteta kod rodne kuće Nikole Tesle i gastro centra na rijeci Novčici. To je nešto na čemu smo radili, ali smo nailazili na poteškoće u imovinsko – pravnim odnosima. Vjerujem u te projekte i  siguran sam da ćemo ih u suradnji s građanima Gospića  i realizirati. (Vedrana Humski)